G-G2BKT0YP87
 

Het weekend van ICC: ook online ‘place to be’

Profile picture of Kristina Misiunaite

#blog door Kristina Misiunaite


“Hoor ik daar nog iemand met een taststok op het perron?” Zo kon de (voor)pret al beginnen in de trein naar Antwerpen. Toch jammer als die gedachteloos alarm bleek te zijn: een rolkoffertje of een pechvogel op krukken. Bij aankomst op Antwerpen Berchem kon je je dan weer nieuwsgierig afvragen of jij misschien niet de enige was die had bedacht er verstandig aan te doen om stationsassistentie te regelen… Als gemeenschappelijke deler had iedereen op weg te zijn naar het weekend van ICC Belgium. Hoe dan ook trof je elkaar uiteindelijk, ergens in de (wandel)gangen of bij een lekkere warme maaltijd, aan de start van een fantastisch weekend voor blinden en slechtzienden tot ongeveer dertig jaar uit heel Europa. Dit is en blijft echt een geweldig concept. Wat was ik dan ook ontzettend blij toen bleek dat ICC Belgium zich zelfs door de nare COVID 19-tijd niet uit het veld liet slaan en zoals altijd denkend in kansen en mogelijkheden, gewoon een online weekend organiseerde in november!


Meteen weer die ICC-sfeer, ook online

Vol spanning logde ik die vrijdagavond in via ZOOM voor de eerste meeting. Direct viel ik spreekwoordelijk gezegd met mijn neus in de boter. Of beter gezegd: ik voelde meteen weer die onbeschrijfelijk gezellige ICC-sfeer! Online leek allesbehalve een beletsel. Uitgespaarde reistijd of zoek- en speurtijd naar slaapplekken en/of kwijtgeraakte spullen kon mooi gebruikt worden om extra lang te kletsen in de virtuele ICC bar. Deze virtuele bar bleef als klap op de vuurpijl ook na het weekend even geopend. Een polonaise op de laatste avond was afgelopen jaren niet geheel zonder kleerscheuren. Dit als risico van het vak zeg maar, voor wie het waagt om te gaan hossen zonder (goed) te zien waar je loopt en wie daar allemaal nog meer zijn. Die moesten we deze keer overslaan. Ook ging het niet lukken om elkaar alle handige gadgets fysiek te showen. Voor dat laatste bood Black Friday later die maand in sommige gevallen gelukkig soelaas. Al kon degene die ‘on the spot’ enthousiast iets demonstreerde, met geen mogelijkheid garanderen dat retourneren in deze gekke tijd als te veel moeite zou voelen. Zelf heb ik aan deze weekenden onder andere twee souvenirs overgehouden in de vorm van smartspeakers, maar daarover binnenkort meer.


Supernuttige info

Naast openheid, oprechte belangstelling, geweldige gezelligheid dus, kun je je rugzak deze weekenden ook altijd propvol stoppen met inhoudelijk supernuttige informatie. Het kan dan gaan over technologie, maar ook allerlei andere, meer algemene onderwerpen. Dit krijg je geserveerd in de vorm van toffe workshops, waarbij ik mij online ook echt geen seconde heb hoeven te vervelen. Dit juist vanwege het interactieve karakter, gecombineerd met het grenzeloze enthousiasme van zowel workshopleider(s) als andere deelnemers.

Een paar anekdotes over mislukkingen via ‘trial and error’ maar toch ook weer creatieve oplossingen, doen het natuurlijk altijd goed. Iedereen die interesse heeft in een bepaald onderwerp kan toch op één of andere manier input leveren aan de discussie. Juist het delen van eigen ervaringen, respectvol in een veilige sfeer, met ruimte voor verschillende visies, blijkt maar weer eens een gouden formule te zijn voor een hele informatieve tijd. Echt een enorme tijdswinst geeft het om jezelf zo in de ‘energiebesparingsmodus’ te kunnen zetten wat betreft (uit)zoekwerk, door niet telkens het wiel te hoeven uitvinden. Zo volgde ik tijdens dit weekend onder meer een kookworkshop. Deze was rijkelijk gevuld met smakelijke verhalen over kook- en bakervaringen, maar bovenal allerlei praktische snufjes en handige trucjes om zelf nooit meer met een knorrende maag te hoeven blijven zitten. Eerdere jaren maakte ik hier voor het eerst kennis met audiobewerking. Ook werden mij de kneepjes van het vak bijgebracht om echt efficiënt met Word te werken bijvoorbeeld.

Genoeg tijd voor ontspanning was er zeker ook. De legendarische Online World Quiz mag hierbij absoluut niet onvermeld blijven. Deze bezorgde de deelnemers voorafgaand aan de online party een hilarische avond, vol audiofragmenten om te raden. De benodigde ‘team work spirit’ via break-outrooms zorgde in mijn geval dat we met een miniem puntenverschil verloren, maar dat mag de pret niet deren. Het is echt onbegonnen werk om alle workshops hier op te noemen, wat ook wel duidelijk maakt hoe onmogelijk lastig de workshopkeuze was om te maken. Werkelijk alles leek mij interessant en relevant.


‘Difficult to say it in English?’

Taalbarrière? In de online wereld van tegenwoordig hoef je daar toch niet echt bang voor te zijn. Dat is bij zulke internationale activiteiten niet anders. En ontschiet het Engelse woord je even, dan doe je gewoon een wilde gok in een andere taal en is er vast wel iemand die (ongeveer) begrijpt wat je bedoelt. Jij breidt op dat moment jouw vocabulaire weer uit en kunt via een flinke portie meedenkendheid van iedereen in de meeste gevallen voorzien van een oplossing, of op z’n minst nieuwe inzichten waar je echt mee verder kunt aan het einde van de avond, of begin van de nacht, weer offline gaan. Zo tof om in alle vrijheid vooral ook je ‘struggles’ aan elkaar voor te kunnen leggen, erkenning te vinden of het even gerelativeerd te zien worden, dit alles verpakt in een ‘joke’. Zulke events zijn onmisbaar en had ik persoonlijk in ieder geval voor geen goud had willen missen. Los daarvan is het een mooi gegeven dat lands- en werelddeelgrenzen steeds meer lijken te vervagen. Deze ontwikkeling van steeds meer internationalisering en grensoverschrijdende samenwerking zet deuren, of zelfs poorten open bij toegang tot informatie of het gebruik kunnen maken van handige producten om dingen te vergemakkelijken. Super vond ik het om zeker ook tijdens deze weekenden merkbaar te groeien in mijn ‘English skills’. Daarbij dan vooral ook in de durf en het vertrouwen dat het niet perfect hoeft te zijn om goed genoeg te blijken.


Smaakt naar meer!

Zoals uit bovenstaande ongetwijfeld wel duidelijk is geworden, zijn zulke weekenden absoluut voor herhaling vatbaar. Het voelde toch ergens een beetje gek om bij de afsluiting allemaal afzonderlijk van elkaar online klappend, juichend en stampend je dank te betuigen aan de organisatoren. We deden dat wel met alle kracht die we nog in ons hadden, want dat hebben zij dubbel en dwars verdiend! Niet alleen de opgedane kennis is onbeschrijflijk waardevol is. Dat geldt ook des te meer voor de vrienden voor het leven die je daar vindt. Super om contacten te onderhouden en uit te kunnen wisselen hoe bepaalde zaken in verschillende landen gaan. Zeker in deze tijd, waarin het – in ieder geval op het moment van schrijven nog - minder vanzelfsprekend is dan voorheen om fysieke landsgrenzen over te gaan. Extra bijzonder was het om veilig thuis vanuit je luie stoel iedereen toch te mogen ontmoeten: bekende stemmen van eerdere jaren, maar ook nieuwe gezichten van mensen van over de hele wereld!