G-G2BKT0YP87
 

Philips Innovation Award - Hable One

Philips Innovation Award logo

In deze serie van drie bezoeken de deelnemers aan de Philips Innovation Award aan het verleden om te zien hoe hun bedrijf is gegroeid sinds hun deelname. Als eerste is Freek Welsenis, medeoprichter van Hable, en deelnemer aan de PHIA in de Rough Diamond League in 2018.

Met hun product, de Hable One, heeft Hable een revolutie teweeggebracht in de manier waarop slechtzienden een smartphone gebruiken. De Hable One is 's werelds kleinste toetsenbord waarmee blinden en slechtzienden hun telefoon kunnen bedienen. Met korte toetscombinaties schakelt de gebruiker tussen apps, schrijft hij berichten met behulp van braille of laat hij de telefoon teksten voorlezen.


Hable is opgericht door Freek Welsenis, Ayushman Talwar en Gijs Leemrijse, voormalig deelnemers aan de Philips Innovation Award en studenten van de TU Eindhoven. Ayushman ontwikkelde het prototype van de Hable One zodat hij in contact kon blijven met zijn blinde grootvader die in India woont. Is Ayushman ook het technische genie achter het project?


"In dat opzicht zijn we het typische schoolboekvoorbeeld van een start-up bestaande uit de 3H's, de hacker, de hipster en de hustler. Ayushman is de hipster, de visionair, met een creatieve geest, die het product ontwerpt. Gijs is de diehard hacker, die alle code heeft geschreven en alle software heeft ontwikkeld. En ik ben de hustler, de zogenaamde 'groeihacker', die het concept van Hable bij klanten en investeerders neerzet".


Wanneer heb je besloten om het volledig te laten gaan?

"Er waren een paar 'go no-go' momenten, maar we kregen echt groen licht in maart 2019 toen we op de grootste beurs voor slechtzienden in Nederland waren. We gingen erheen met een echt middelmatig, hoog geprijsd product dat nauwelijks werkte. Toch verkochten we vijftien van die producten die bijna uit elkaar zouden vallen. Dat was een moment waarop we ons realiseerden dat als mensen dit klote product al kochten, er een echte behoefte was die we konden bevredigen".


Wat wind je het meest op om ondernemer te zijn?

"Wat mij het meest opwindt is om het product te verkopen aan klanten en de impact te zien die we met ons product maken. We hebben een pilot gedaan waarbij we ons product naar 40 mensen hebben gestuurd, waaronder een jongen van negen jaar die blind geboren is. We hadden hem het product gestuurd en zouden hem de hele handleiding doornemen, maar het kostte hem minder dan een minuut om erachter te komen hoe de Hable One werkte, want de opzet is zeer intuïtief. Toen het jongetje het eenmaal onder de knie had, sprong hij op van de opwinding omdat dit instrument net zijn hele wereld had uitgebreid. Het was echt van onschatbare waarde om te zien hoe we zijn leven hadden verbeterd."

Wat is een eigenschap die elke succesvolle start-up volgens je zou moeten hebben?

"Ik denk dat start-ups in deze tijd een maatschappelijk probleem moeten aanpakken of iets met duurzaamheid te maken hebben. Tegenwoordig zijn dit aspecten die hoog op de agenda staan van bijvoorbeeld investeerders. En ik denk dat het aan onze generatie en de volgende generatie is om het verschil te maken. Als we kijken naar het aantal echte problemen in de wereld ben ik ervan overtuigd dat we niet alleen het verschil kunnen, maar ook moeten maken. Dus bij het creëren van een start-up moet het niet alleen gaan om het hebben van een start-up, maar nog meer omdat je de wereld een betere plek wilt maken. Als ondernemer moet je dus buiten de gebaande paden kunnen denken en een echte visie hebben.

Wat heeft de Philips Innovation Award je opgeleverd?

Echt veel. Toen we de Rough Diamond Award wonnen, kregen we een cheque ter waarde van 10. 000 euro, wat natuurlijk leuk was, maar dit was eigenlijk gewoon een bijproduct. De Philips Innovatie Award is een starterscompetitie die bij iedereen bekend is. Investeerders weten het, banken weten het. Telkens als ik mijn idee moet opperen, zal ik erop wijzen dat Hable heeft deelgenomen aan de Philips Innovation Award, wat ons meteen geloofwaardigheid geeft. En het is deze validatie die deuren opent die anders gesloten zouden zijn gebleven. Bovendien hebben we veel geleerd tijdens verschillende coachingsdagen en trainingsdagen. De beste pitch-training die ik ooit heb gehad was tijdens een coachingsdag van het Philips Innovatie Award traject. Ik mag de finale niet vergeten, toen ik het idee voor een groot publiek en een jury die bestond uit de meeste volleerde mensen, mocht pitchen, wat een echte kick gaf. En tot slot heeft de Philips Innovation Award ons netwerk sterk uitgebreid. We staan nog steeds in contact met andere start-ups die hebben meegedaan, om kennis en ideeën uit te wisselen, want het zijn vaak vergelijkbare dingen waar start-ups in die eerste fase tegenaan lopen.


Tot slot, heb je nog tips voor jonge ondernemers die net beginnen?

"Wat heel belangrijk is, maar sterk onderschat wordt, is dat het product goed in de markt past, dat wil zeggen, of uw product daadwerkelijk in een behoefte in een markt voorziet. En het mooie van een product-marktpasvorm is dat het een van de eerste stappen is die men kan zetten. Zodra u een idee heeft of een startup heeft gemaakt, moet u met potentiële klanten gaan praten. De eerste maanden moet u praten met de mensen die uw product daadwerkelijk zouden kopen, hun behoeften definiëren en het uiteindelijke productaanbod optimaliseren. En natuurlijk, neem deel aan de awards, zonder de Philips Innovation Award zouden we nooit van een product naar een echte start-up zijn gegaan die al aan het uitbreiden is en extra mensen in dienst neemt".

Wat is idealiter een mijlpaal die je hoopt te hebben bereikt met Hable in 5 jaar?

"We zouden wereldwijd actief moeten zijn, en in ieder geval in alle Westerse landen, wat waarschijnlijk voor 2025 zal gebeuren. Ik hoop vooral dat we tegen die tijd ons productaanbod hebben uitgebreid, wat zou aantonen dat ons bedrijf er voor de lange termijn zou zijn, en vooral op de markt voor mensen met een handicap. En tot slot zou het echt cool zijn als we kunnen zeggen dat we tegen 2025 het leven van 50.000 mensen hebben verbeterd".

Je zei dat Hable haar productaanbod wil uitbreiden. Heeft u al een idee voor een volgend product?

"We hebben wel iets heel interessants in petto. Helaas kan ik niet veel zeggen, maar er komt spannend nieuws!"

source: https://www.phia.nl/2020/10/26/product-launch-hable-one/